Contemporain

Un jour, David Nicholls

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Editions 10/18
Publié en 2009
620 pages
9,90€


Résumé

A Londres et à Edimbourg, mais aussi dans le Yorkshire, en Inde, en Italie, en Grèce et même à Paris, de 1988 à 2007. Après la fête de fin d’année, Emma et Dexter passent une nuit ensemble. Lui, issu d’un milieu aisé, séduisant, sûr de lui, insouciant, frivole, dilettante ; elle, d’origine modeste, charmante qui s’ignore, bourrée de complexes, de principes et de convictions politiques.Commence alors une amitié improbable, une drôle d’histoire d’amour sur près de vingt ans. Dexter voyage et collectionne les aventures ; Emma travaille comme serveuse dans un mauvais tex-mex. Dexter devient animateur télé et court les soirées branchées ; Emma renonce à ses ambitions artistiques et enseigne l’anglais et le théâtre dans un collège difficile. Dexter se marie avec Sylvie, beauté froide et ambitieuse et lui fait un enfant ; Emma finit par vivre avec Ian, aspirant humoriste qui ne fait rire personne… Dexter et Emma mènent des vies séparées alors que tout les ramène l’un à l’autre. A moins que le destin, encore une fois, ne se joue d’eux…


Ce que j’en ai pensé (spoilers)

Tout d’abord, après avoir dépassé les cent pages, je trouve que l’histoire a du mal à commencer quand je me rends compte que c’est ça, ce que veut nous partager l’auteur. Quand je lis ce livre, j’ai l’impression que je suis dans une constante situation initiale. Il n’y a pas de péripéties, pas d’action ce qui rend la lecture assez lente et ennuyeuse pour la première partie du roman. Il y a aussi beaucoup trop de descriptions comparés aux dialogues. L’auteur nous présente aussi des personnages que nous ne retrouverons plus ensuite et je trouve ça un peu inutile. Par exemple, il y a Heidi dans le chapitre 3, ou encore Cheryl Thomson alias « la fille aux cigarettes » dans le chapitre 9. Heidi est présente parce que Dexter oublie la lettre qu’il veut donner à Emma dans un bar, et cette jeune femme la trouve. Mais je trouve que la description de sa vie ne fait pas avancer le reste de l’histoire. Une autre chose qui m’a dérangé durant ma lecture, c’est l’ambiance du livre. Comme si la vie était destinée à être malheureuse. Parce que à chaque fois que quelque chose de joyeux arrive, ce moment est vite rattrapé par un malheur qui s’abat soit sur Emma, soit sur Dexter. Donc la fin du livre est prévue au fil des chapitres, parce que le bonheur n’existe pas dans cette histoire. Même à la fin du livre, trois ans après la mort d’Emma, Dexter n’est pas heureux alors qu’il est en couple avec Maddy. Je pense qu’à ce moment-là, la chose qui le fait tenir et vivre, c’est Jasmine, sa fille.

J’ai beaucoup aimé le personnage de Dexter. Dans les premiers chapitres, on voit que Dex est jeune et libre, qu’il ne se soucis pas de l’avenir et vit sa vie en voyageant (et en envoyant des cartes à Emma). Quand il revient à Londres, il se lance dans la carrière de présentateur TV et c’est à partir de ce moment que Dexter m’a dérangé : le succès lui est monté à la tête, il est tout le temps saoul, drogué et libertin, et fréquente des gens qu’il ne connaît même pas. Pourtant dans le chapitre 5, quand Dex et Em partent ensemble en vacances en Grèce, on nous montrait un Dexter encore assez modeste comparé aux années suivants son ascension dans le monde des médias. A cette époque, il avait encore une bonne relation amicale avec Emma. Pendant ce temps, elle, elle travaillait dans un petit restaurant mexicain, et était malheureuse. Elle a toujours rêvé d’écrire un livre pour changer le monde, or elle se retrouve dans une situation qui la mènera nulle part, comme le dit son patron. Mais elle réussit tout de même à quitter le fast-food et à devenir professeur, à avoir une situation stable et même un conjoint (Ian, personnage avec lequel je n’ai pas accroché du tout surtout à cause de son côté pesant et lourd). Emma et Dexter se donne rendez-vous dans un restaurant très chic, mais on sait déjà que leur relation est vacillante et est prête à exploser. Dexter n’est plus le même homme qu’Emma aime, elle ne retrouve plus en lui les choses qu’il faisait qu’elle ne pouvait pas se passer de lui, les choses qui lui prouvaient pourquoi il était son ami. Et c’est dans cette scène-là que leur relation se sépare, quand le Dexter saoul fait référence au fait qu’Emma est devenue enseignante parce que c’était la seule chose qu’elle pouvait : « ceux qui peuvent agissent, ceux qui ne peuvent pas enseignent ». Après cela, plusieurs années se passent sans qu’ils ne se revoient, à part dans les mariages des amis qu’ils ont en communs. Mon moment préféré dans le roman se trouve dans le chapitre 11, quand Emma a rendez-vous dans une maison d’édition mais qu’il y a eu un quiproquo avec l’éditrice. C’est à ce moment-là qu’on peut noter l’espérance brisée d’Emma pour publier son livre. De son côté, Dexter s’est retrouvé démodé dans le monde des médias et n’anime plus de shows. Il s’est rangé, et à même trouvé une femme avec laquelle il pense faire sa vie : Sylvie. En fait, c’est parce qu’elle l’a sauvé de l’alcool, de la drogue et de la cigarette que Dex pense qu’elle est la femme de sa vie.

Il va donc rencontrer sa famille, qui aura du mal à l’accepter, notamment après avoir jouer au jeu « Moriarty es-tu là » et après avoir assommé Sylvie d’un coup de bâton.
Finalement, lors du mariage de Tilly, la colocataire d’Emma quand elle était à l’université, Dex et Em se retrouve et se pardonne. Quand Dexter lui annonce qu’il va se marier avec Sylvie et qu’il va être père, Emma a un choc. Peut-être parce qu’ils s’étaient promis qu’à quarante ans, s’ils étaient encore célibataire, ils se marieraient. Emma est seule dans sa vie, alors que Dexter va se marier. D’ailleurs, dans le chapitre 14, on comprend que Dexter réalise enfin l’âge qu’il a (« je deviens vieux »), sa situation familiale et son rôle de père, même si ce n’est pas tellement un modèle. Tout à l’air d’aller au mieux pour lui. Pourtant, son mariage avec Sylvie ne dure pas longtemps, car celle-ci à une liaison secrète avec son meilleur ami, l’homme qui lui a permit de retrouver un travail.

Il va donc partir, une fois divorcé, à Paris, retrouver Emma pour l’été. En effet, celle-ci a pu éditer un livre jeunesse, et profite de ses vacances pour s’inspirer, pour la suite de la saga. Mais quand Dexter arrive, on voit tout de suite qu’il y a un malaise entre les deux, et on nous révèle plus tard qu’en fait, ils ont couché ensemble. Cela c’est passé quand Dex était triste et avait besoin d’une épaule sur qui pleurer une fois que Sylvie l’ait quitté. Sauf que quand il arrive à Paris, Emma a déjà rencontré un prénommé Jean-Pierre. Mais elle ne tarde pas à quitter Jean-Pierre pour Dexter.

On les retrouve un an après, heureux ensemble, et c’est le véritable moment dans le livre où ils sont heureux tout les deux. Dans le chapitre 16, on peut citer « Secrètement, et pour la première fois depuis des années, il se sent non pas satisfait, ni même content, mais heureux. Réellement heureux. Et fier de lui ». Grâce à Emma, Dexter se lance dans un petit commerce où il fait ses preuves. La période où ils sont ensemble est la plus joyeuse du film. Emma veut même faire un bébé avec Dexter, mais ils n’y arrivent pas. Et malheureusement, tout arrive si vite. Emma meurt avant même d’avoir pu visiter la maison qu’ils avaient prévu d’acheter. Dexter se retrouve encore plus malheureux qu’il n’aurait pu l’être. Il a du mal à vivre sans Em, et d’ailleurs il m’a fait de la peine lors du premier anniversaire de la mort d’Emma, où il était complètement saoul et le visage éraflé. Il a été obligé de se faire aidé par Sylvie, quand elle est venu lui apporter Jasmine et par son père, qui comprend ce que ça fait puisque la mère de Dexter est morte il y a plusieurs années de cela, quand il était célèbre.

Néanmoins j’aime beaucoup la fin de cette histoire, le fait de retourner dans le passé, en 1988, lors de leur rencontre, et de nous partager des scènes qui n’était pas dans le tout premier chapitre. Je trouve que l’auteur a eu la bonne idée de baser son livre sur le 15 juillet, à la saint Swithin, de faire évoluer l’histoire d’année en année mais de rester sur cette date à chaque chapitre, de relater les événements passés au cours de l’année en utilisant les ellipses. Les thèmes du livres abordés sont nombreux, mais je pense que le principal c’est le bonheur, surtout le fait qu’il est vraiment dur d’accéder au bonheur et qu’il est très facile de tout faire basculer. J’ai aussi l’impression que l’auteur veut nous montrer que la vie est courte, qu’il faut s’accrocher à nos rêves et de perséverer.

La fin de l’histoire a été déchirante, mais les moments où on remonte dans le temps nous consolent un peu vu que ce sont des moments assez frais et gais. On fini le livre avec le début de l’histoire et je trouve ça très beau, et très bien inventé. Je n’ai pas été déçu de ma lecture, même si au début je doutais un peu de comment allait évoluer l’histoire. J’ai passé de très bons moments en lisant ce livre, en découvrant la plume de David Nicholls et en voyageant à travers cette merveilleuse histoire et leçon de vie.

8 / 10

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